欧罗巴的冰冷板块构造可能会支撑生命

日期:2017-04-19 10:04:07 作者:万蓖 阅读:

作者:凯瑟琳布拉希奇(图片来源:美国国家航空航天局)木星的月球欧罗巴体现了一种寒冷的板块构造包围月球的冰冷的外壳有一些区域,它们以类似于地球大陆和海底的方式相互滑动这一发现强化了欧罗巴可以庇护生命的观念欧罗巴长期以来一直被认为是太阳系中寻找外星生命的最佳地点之一,因为它的水含量甚至超过了地球它的全球海洋被一个20至30公里厚的冰壳所包围壳中的锈色线被认为是形成新冰的区域但这会产生一个难题 “没有人认为欧罗巴正在变得越来越大,”南加州大学圣克鲁兹分校的Francis Nimmo说所有的冰在哪里现在,对伽利略号航天器图像的分析表明,在另一个世界的第一个已知的构造实例中,大块的冰可能会返回到下面的海洋爱达荷大学的Simon Kattenhorn及其同事将伽利略图像视为一个巨大的拼图游戏以同样的方式研究地球大陆的地质学家使用匹配的地质特征形状重建过去的大陆,Kattenhorn和他的同事旋转并移动大块的冰块以匹配木卫二表面上的截断线和脊他们发现一块大小与马萨诸塞大小相当的拼图遗失了最好的解释是它被迫在冰壳下面,在一个类似于地球俯冲带的“包含”区域,岩石地壳在岩石地壳下滑动 “这篇论文非常重要,因为很难确定在木卫二上发生地壳破坏的地方,”没有参与这项研究的Nimmo说在地球上,俯冲是由我们行星的热核心驱动的,它会加热地幔,使其上升到地表并移动地壳板块尽管欧罗巴的气温很低,但可能会发生类似情况木卫二表面为-173°C,但水深处接近0°C这种温度差异可能使最深的冰层缓慢移动,有点像地球上的冰川这可以产生足够的压力来推动泥浆通过脆弱的表面冰中的薄弱点,从而推动板块的运动这对于地表下的生命来说可能是个好消息,因为构造将向这种环境提供新材料 - 包括彗星沉积的有机分子 - 否则它将完全与太空隔绝所有这些仍然是诱人的猜测但值得注意的是,地球似乎有一个从里到外的双胞胎,在那里由冰而不是火驱动的构造可以为其地壳内的生命创造理想的条件,而不是在其表面上自然地球科学,DOI:10.1038 / ngeo2245关于这些主题的更多信息: